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An archaeological site

La Venta

Detail of La Venta Altar 5. stirling_49. M.W. Stirling Collection, National Anthropological Archives
Detalle de La Venta Altar 5. stirling_49. M.W. Stirling Collection, National Anthropological Archives

"El sitio de La Venta es curioso desde el punto de vista geográfico porque es una isla alta y arenosa en el medio de una ciénega costera grande. Aqui, una familia o un clan bajo el liderazgo de un indio de 80 años llamado Sebastián Torres, ha limpiado y operado sus milpas en las partes altas del terreno adyacente. El sitio arqueológico está cerca de esta apertura."
Matthew Stirling en una carta a Gilbert Grosvenor, editor de la Revista del National Geographic, el 8 de marzo de 1940.

La Venta está ubicado en la esquina del noroeste del estado de Tabasco. Muchas investigaciones arqueológicas han ocurrido en el sitio desde que Matthew Stirling lo visitó por primera vez cuando trabajó en Tres Zapotes en 1940. Stirling dirigió dos investigaciones patrocinadas conjuntamente por el Smithsonian Institution y la National Geographic Society en 1942 y 1943 con los arqueólogos Philip Drucker y Waldo Wedel del Smithsonian. Drucker re de la Universidad de California en 1955. Heizer y Drucker continuaron con excavaciones en el sitio, colaborando con John A. Graham y Eduardo Contreras. En 1985 el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) inició el Proyecto Arqueológico La Venta (PALV) para proteger, investigar, y conservar el sitio. Rebecca Gonzalez Lauck es la arqueóloga encargada de La Venta desde 1984.

La Venta fue un centro cultural y político de 1000 a 400 A.C. y ha suministrado una gran cantidad de esculturas y artefactos de piedras preciosas para investigadores y estudiantes. Desde el comienzo de las excavaciones sistemáticas en la década de 1940, varios monumentos grandes, estelas, altares, y cabezas colosales han sido recuperados del sitio, tal como pequeñas ofrendas de jade y objetos de serpentina. Uno de los descubrimientos más famosos es la Ofrenda 4, que contiene 16 figuras de jade y basalto, y 6 hachas de jade en postura ceremonial.

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