Smithsonian Olmec Legacy

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The Kunz axe. Image (heizer_1311) in the National Anthropological Archives, National Museum of Natural History

The Kunz axe. Image (heizer_1311) in the National Anthropological Archives, National Museum of Natural History

El Smithsonian Institution y la National Geographic Society juntos patrocinaron ocho expediciones a México para explorar sitios arqueológicos en Veracruz, Tabasco y Campeche entre 1939 y 1946. Matthew W. Stirling, Jefe del Bureau of American Ethnology, puso la cultura Olmeca a la luz del día con una serie de descubrimientos espectaculares incluyendo varias cabezas colosales en los sitios de La Venta, San Lorenzo y Tres Zapotes. Los descubrimientos de Stirling crearon una intensa discusión entre los arqueólogos acerca los Olmecas dentro de la cronología de las civilizaciones mesoamericanas, algunas de las cuales continúan hasta hoy en día.

El Smithsonian continuó patrocinando las investigaciones olmecas con la National Geographic y la Universidad de California cuando hicieron otra expedición a La Venta en 1955. Estas expediciones y excavaciones tempranas crearon la base para todas las investigaciones siguientes. El Smithsonian Institution posee en archivo las notas de campo, informes, correspondencia, transparencias y fotografías, y algunos de los artefactos de todas las expediciones de Stirling incluyendo también la temporada de 1955.

Esta página internet cuenta la historia de estas expediciones arqueológicas y también de algunos otros trabajos. Proporciona una visión de las colecciones arqueológicas olmecas del departamento de antropología, y los manuscritos, material fotográfico el cual se guarda en el Archivo Nacional Antropológico y los archivos del Smithsonian Institution.

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