Smithsonian Olmec Legacy

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Excavation of Tres Zapotes Monument D, 1939.

National Geographic Society

From left to right: Phillip Drucker, unknown, Eduardo Contreras. La Venta, 1955. (stirling_086, National Anthropological Archives)
De izquierda: Phillip Drucker, no conocido, Eduardo Contreras en La Venta en 1955. (stirling_086, National Anthropological Archives)

Cuando la National Geographic Society fue oficialmente incorporada en Washington, D.C. en Enero 27 de 1888, su objetivo fue el "aumentar y difundir el conocimiento de la geografía." Una forma por la cual logró su objetivo fue a través de la publicación de la revista National Geographic, la cual fue editada por primera vez en 1888. La Sociedad ha subvencionado numerosas y diversas expediciones científicas, tales como la exploración de Alaska en 1890 por Israel Russell, la expedición por Robert E. Peary al Polo Norte in 1909, y las excavaciones en Machu Picchu en el Perú por Hiram Bingham en 1910.

De 1939 a 1946 la National Geographic Society colaboró en la subvención de las ocho expediciones a México bajo la dirección de Matthew W. Stirling, que ocupaba el cargo de Jefe del Smithsonian Bureau of American Ethnology. La Sociedad contribuyó con la cifra de $5,000 para la primera expedición y mas o menos la misma suma para las siguientes. Aunque ésta cifra luce muy pequeña para los tiempos actuales, en realidad representaría la cantidad de $64,000 en el 2002. La Sociedad también envió a Richard H. Stuart para que se uniese al grupo de Stirling en México. Esta colaboración fue muy exitosa; Stuart fue el fotógrafo de todas las ocho expediciones.

Existen numerosas y diversas piezas de correspondencia entre Matthew Stirling, Alexander Wetmore, Secretaria Asistente del Museo Nacional en el Smithsonian y el Dr. Gilbert Grosvenor, que era en aquellos momentos el Presidente de la National Geographic Society. Estas cartas se encuentran en los archivos del Smithsonian Institution y en la National Anthropological Archives, que demuestran la colaboración entre El Smithsonian y la Sociedad.

Después de la octava expedición en 1946, la National Geograpic Society dirigió sus recursos y atención a otros lugares. Se hizo muy poca investigación olmeca hasta 1955, cuando Robert Heizer, Philip Drucker y Robert Squier hicieron una expedición arqueológica a La Venta. Esta expedición fue también subvencionada por el Smithsonian Institution y la National Geographic Society y también la Universidad de California. La National Geographic continúa investigaciones Olmecas hasta hoy día.

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