Smithsonian Olmec Legacy

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Excavation of Tres Zapotes Monument D, 1939.

Bureau of American Ethnology

Matthew Stirling and Tres Zapotes Monument G. Tres Zapotes, 1939. stirling_19. Photograph by Richard H. Stewart, National Anthropological Archives
Matthew Stirling and Tres Zapotes Monument G. Tres Zapotes, 1939. stirling_19. Photograph by Richard H. Stewart, National Anthropological Archives

El Smithsonian Institution fue establecido por Acta del Congreso de los Estados Unidos en 1846 y fue donado por el científico inglés James Smithson, cuyo mandato fue "incrementar y difundir el conocimiento.” [missing text]cina fue Major John Wesley Powell, un veterano de la Guerra Civil y explorador del Rió Colorado.

En 1879, el Congreso destinó $20,000 al BAE, para preparar y publicar una serie titulada "Contribuciones a la Etnología Americana" (Contributions to North American Ethnology) patrocinado por el Smithsonian. La responsabilidad de administrar investigaciones antropológicas de los amerindios norteamericanos en una edad cuando esa cultura cambiaba rápidamente le recayó sobre el BAE. Los antropólogos, araribe para estudiar y anotar la cultura y la historia, y colectar los materiales de la cultura amerindia. La mayoría de las investigaciones en lingüística, arqueología, y etnología fueron dirigidas por investigadores del BAE. Estas investigaciones suplementaron el conocimiento de las culturas de amerindias.

Este trabajo monumental duró por un siglo y definió el desarrollo de la antropología americana como disciplina. Un resultado de este trabajo es la gran colección de etnografía y arqueología organizado por el BAE, y que hoy es parte del Departamento de Antropología, conteniendo más de dos millones de objetos. Las publicaciones del BAE son excepcionales e incluyen cientos de volúmenes en lingüística, e la historia de los amerindios, son hoy día raros y destacados. La importancia de estas escrituras es obvia con la reimpresión de estudios seleccionados por la editorial de Smithsonian y también por otras editoriales. Los dos volúmenes del “Handbook of American Indians” que fueron publicados originalmente por el BAE, a comienzos del siglo XX, actualmente consta de 20 tomos. El incremento del Handbook ha ocurrido a través de las ultimas dos décadas bajo la dirección del Smithsonian. Matthew Stirling fue el último director del BAE. En 1965, la oficina fue incorporada al Departamento de Antropología.

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