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Excavation of Tres Zapotes Stela D, 1939

Las ocho expediciones

Tres Zapotes Stela C. Tres Zapotes, 1939. stirling_27. Photograph by Richard H. Stewart, National Anthropological Archives
Tres Zapotes Stela C. Tres Zapotes, 1939. stirling_27. Photograph by Richard H. Stewart, National Anthropological Archives

En 1938, cuando tomo vacaciones en México con su esposa y sus suegros, Matthew Stirling visitó brevemente Hueyapan en Veracruz. Había leído informes y observado fotos e ilustraciones de una cabeza de basalto colosal descubierta en 1858, y después fue visitada por exploradores durante los años de 1920. Después de un viaje de ocho horas a caballo de Tlacotalpan a Hueyapan, Stirling continuó a pie al sitio donde estaba la cabeza cerca a un pueblo en Tres Zapotes. Tomó fotos de la cabeza y brevemente e...

Cuando retornó a Washington, Stirling convenció a sus colegas del Smithsonian y de la National Geographic Society que patrocinaran más expediciones. Comenzaron a preparar una expedición en conjunto durante un año.

Durante la investigación de 1939, Stirling y su equipo descubrieron un monumento de piedra con inscripciones calendáricas. Esto causó un alboroto entre los especialistas Mesoamericanos por la antigüedad del monumento. Se dieron cuenta que con esta primera investigación solamente empezaba el descubrimiento y que todavía había más para investigar. Stirling propuso una segunda expedición a Tres Zapotes con excursiones a sitios de características semejantes.

Finalmente, Matthew Stirling dirigió ocho expediciones patrocinadas por la National Georgraphic Society y el Smithsonian a Veracruz, Tabasco, y Campeche a lo largo de la costa del Golfo de México, y a las alturas de Chiapas.

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