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The Weiants and E.G. Cassidy leave camp. Tres Zapotes, 1939. wetmore_591.

La carta de 1939 de Stirling a Wetmore

Hidalgo 55
Tlacotalpan
Veracruz, México
6 de enero de 1939

Estimado Doctor Wetmore:

Por fin estamos establecidos en el campamento en Tres Zapotes y como hoy es un día de lluvia es un buen tiempo para escribir cartas. Todo en la expedición está en buen orden con todos los permisos y otras formalidades arreglados. Weiant ha hecho un buen trabajo de armar el campamento y estamos situados cómodamente. Nuestro campamento consiste en tres casas, dos pequeñas para Weiant y los Stirling y una casa grande, la mitad de la cual es una habitación para visitantes y la otra mitad es almacenaje y un taller. Un toque de lujo es los pisos de cemento que han sido instalados, habiéndose descubierto que son más baratos y también dan mejor resultado que tierra o madera. Esto, sin embargo, es una innovación por estas partes.

Nuestro campamento está situado en una pequeña parcela de bosque al pie oriental del monte principal del grupo donde está situada la cabeza colosal. Podemos sentarnos en la terraza delantera con una buena vista de las montañas Tuxtla. Todo aquí es sorprendentemente barato. El peso ahora vale 20 centavos. El salario para la mano de obra es un peso y medio al día. En esta sección aislada la gente permanece bastante incorrupta, son buenos trabajadores, y no hay que vigilarlos. Tienen ganas de trabajar y se compiten los unos contra los otros por el privilegio de estar trabajando así que para que todo el mundo esté contento mandamos que las tripulaciones trabajen en tandas alternantes. Un toque de buena suerte excepcionalmente afortunada es el hecho de que el tendero va a Tlacotalpan dos veces a la semana por provisiones. Nos trae el correo y todos los otros pedidos que se nos ocurren hacer. La dirección que estamos usando es la de su casa donde vive su esposa todo el tiempo.

Por ahora estamos haciendo un corte transversal grande del monte principal del cuadrángulo y tenemos una buena colección de tiestos y figurillas. Los niños traen colecciones de figurillas y otros ejemplares que encuentran en las milpas cercanas y que compramos a razón de 5 centavos por cada uno si son buenos. Ya tenemos una colección bastante grande adquirida de esta manera. La razón principal de esta carta es para darle direcciones para mejor llegar aquí. Si van por tren de la Ciudad de México a Veracruz, hay una elección de dos cosas que hacer si quieren proceder directamente a Tlacotalpan sin hacer alto en Vera Cruz. El tren de noche desde la Cuidad de México debe llegar a Veracruz a las 7:30. El tren de vapor desde Veracruz a Alvarado en un coche de primera clase que nunca está lleno (cuesta 4 pesos) sale de la estación de Veracruz a las 7:15. Pero no sale de Las Cocas, un suburbio de Veracruz, hasta las 8:00. Por eso, usted puede bajar del tren de la Ciudad de México en Las Cocas en vez de ir hasta la estación principal a tiempo para coger el tren de vapor de Alvarado. Pero, si el tren de la Ciudad de México llega tarde, un auto-carril sale de la estación principal en Veracruz para Alvarado a las 9:45. Este está mucho más lleno y es inconveniente si usted tiene mucho equipaje. Si decide tomar el tren de día de la Ciudad de México y quiere pasar la noche en Veracruz, es conveniente parar en el Hotel Terminal que está situado en el edificio de la estación y evita mucha molestia en manejar el equipaje porque el mozo del tren puede llevar sus cosas directamente a su cuarto. Los otros dos hoteles principales de la ciudad son el Imperial y las Diligencias, los dos de los cuales están situados en la Plaza en el centro de la ciudad. Esto es, sin embargo sólo una cuestión de unas tres cuadras de la estación. Hay muy poco de que escoger en cuanto a las habitaciones de los tres lugares.

El barco que sale de Alvarado, por el Río Papoloapan para Tlacotalpan embarca a la 1:00 de la tarde. El desembarcadero está justamente en la estación del tren y su equipaje puede cargarse mejor directamente en el barco desde el tren. Hay un hotel y un lugar para comer, que no está mal (el Chapultepec), justo frente a la estación en Alvarado. El tren de vapor de Veracruz llega allí a las 11:00 de la mañana, dándole dos horas hasta que se embarca el barco. El auto-carril hace conexiones con menos tiempo de espera. Usted debe llegar a Tlacotalpan por barco a eso de las 2:30 o las 3:00. Debe ir entonces al hotel Cuauhtemoc, José Silva, el propietario, y él puede darle toda la información que necesita sobre cómo llegar a Tres Zapotes. No obstante, antes de pedirle que le haga los arreglos, debe ir directamente a Hidalgo 55, la casa de Ricardo Gutiérrez, el tendero de Tres Zapotes. Si él está, debe dejarle a él que haga a usted todos los arreglos porque él los puede hacer más barato y más eficazmente que nadie.

El viaje desde Tlacotalpan a Tres Zapotes consiste en dos etapas: un paseo en barco a Boca San Miguel y un paseo a caballo de dos horas desde Boca San Miguel a Tres Zapote. El campamento está situado a eso de media milla del pueblo. Hay dos barcos “regulares” que hacen este viaje cada semana. Si usted tiene la suerte de escoger un día cuando funcionan, el precio es un peso por cada uno. Sin embargo, no se puede predecir las fechas cuando funcionan. Si usted no tiene la suerte de llegar el día de un barco regular, vale la pena fletar uno especial al precio de entre 15 y 30 Pesos. Nosotros empleamos uno muy bueno por 20 y no es necesario pagar más. Este es un modo mucho más cómodo de llegar allí que el paseo a caballo que hice yo justo desde Tlacotalpan, a menos que usted desee ver los pájaros y el paisaje. No obstante, le segunda mitad del viaje en barco y el último paseo a caballo son excepcionalmente interesantes y pintorescos y uno obtiene una muy buena idea del país. Estoy seguro de que usted encontrará el coleccionar pájaros por aquí muy bueno.

Esperamos con ilusión la llegada de usted y del Dr. Fisher y, para decir la verdad, de cualquier persona que venga.

Saludos,
Lo saluda sinceramente,
(firmado) M.W. Stirling

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