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Matthew Stirling and Tres Zapotes Monument G. Tres Zapotes, 1939. stirling_19. Photograph by Richard H. Stewart, National Anthropological Archives

Alexander Wetmore
1886 - 1978

Portrait of Wetmore
wetmore_570. Colección A. Wetmore,
Archivos de la Institución Smithsonian.

Alexander Wetmore nació el 18 de junio de 1886 en North Freedom, Wisconsin. Cuando era joven se interesó en ornitología, y recibió su Licenciatura en ciencias (B.S.) en 1912 de la Universidad de Kansas. En 1916 recibió su Maestría en ciencias (M.S.) de George Washington University, y después su doctorado en 1920.

Cuando comenzó su carrera como biólogo en el U.S. Bureau of Biological Survey, Wetmore dirigió extensos estudios de campo en América Latina. En 1911, estudió ornitología en Puerto Rico, y dos años después viajó por todo Sudamérica investigando las migraciones de aves en las américas.

Wetmore fue nombrado secretario asistente del Museo Nacional de los Estados Unidos (U.S. N.M. en 1925, donde sirvió por veinte años. Durante la depresión de los años de 1930 y la Segunda Guerra Mundial habían pocas oportunidades para estudios de campo pero Wetmore aún así dirigió breves viajes a Haití, la República Dominicana, México, Guatemala, Costa Rica, y Colombia.

En 1939 Wetmore acompañó a Matthew Stirling a Tres Zapotes, Veracruz, para estudiar la ornitología de la región. Después de su investigación, otros ornitólogos se les sumaron: Melbourne Armstrong Carriker en 1940 y Walter Weber en 1943. En su capacidad de secretario asistente del Smithsonian Institution y como amigo, Wetmore mantuvo una amplia correspondencia con Matthew y Marion Stirling durante las expediciones arqueológicas a México y otros sitios.

Wetmore sirvió como el sexto secretario de la Smithsonian Institution de 1945 a 1952, y también comenzó un programa de investigaciones que ocuparía el resto de su vida. Entre 1946 y 1966 viajó a Panamá anualmente para estudiar la ornitología de ese istmo. El resultado de su estudios culminó en la publicación de su gran obra, Los Aves de la Republica de Panamá (The Birds of the Republic of Panama), una publicación póstuma en 1984. Alexander Wetmore murió en Maryland en 1978.

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