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Matthew Stirling and Tres Zapotes Monument G. Tres Zapotes, 1939. stirling_19. Photograph by Richard H. Stewart, National Anthropological Archives

Waldo R. Wedel
1908 - 1996

Portrait of Wedel
 

Waldo Wedel nació y se crió en los Great Plains de Kansas. Sus estudios académicos comenzaron en Bethel College en North Newton, Kansas. Recibió su Licenciatura de la Universidad de Arizona en 1930 y una Maestría de la Universidad de Nebraska en 1931. En 1936 fue el primer estudiante en recibir su doctorado en arqueología de la Universidad de California.

De 1936 hasta su jubilación en 1977, Waldo Wedel trabajó en el Smithsonian Institution. Inicialmente fue Curador Asistente por la División de Arqueología del Museo Nacional de los Estados Unidos (Division of Archaeology, U.S.N.M.), después como Curador (comenzando en 1950), y finalmente como Curador Principal (comenzando en 1962). En 1939 se casó con Mildred Mott, una historiadora en etnografía, interesada en las culturas indígenas de los Great Plains de Kansas. Estuvieron casados por 56 años y por el resto de sus días estudiaron arqueología e historia etnográfica. De 1946 a 1950 Wedel estableció y dirigió el Missouri River Basin Project del BAE. Wedel dirigió proyectos arqueólogicos en Kansas, Nebraska, California, Maryland, Virginia, y México. Sus contribuciones a la arqueología de los Great Plains son particularmente importantes.

En 1943 Wedel acompañó la expedición arqueológica de Matthew Stirling a La Venta. Algunos de sus descubrimientos durante esa expedición fueron un mosaico de piedra verde, una cisterna con varios artefactos de jade, y una escultura representando un mono con cuatro pies de altura. Wedel fue miembro y funcionario de varias organizaciones científicas incluyendo la Academia Nacional de Ciencias (National Academy of Science), la Sociedad de Arqueología Americana (Society for American Archaeology), y la Sociedad Antropológica de Washington (Anthropological Society of Washington).

Waldo Wedel murió en Boulder, Colorado en 1996.

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