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Matthew Stirling and Tres Zapotes Monument G. Tres Zapotes, 1939. stirling_19. Photograph by Richard H. Stewart, National Anthropological Archives

Matthew Williams Stirling
1896 - 1975

Portrait of Matthew Stirling

wetmore_577 (detalle), fotografía de Alexander Wetmore. Colección A. Wetmore, Archivos de la Institución Smithsonian.

Matthew Stirling nació el 28 de agosto de 1896 en Salinas, California y se crió en el rancho de sus abuelos en el Valle de Salinas. Se graduó de la Universidad de California en 1920 después de dos años en la marina de los Estados Unidos donde sirvió como alférez durante la Primera Guerra Mundial. Después de su graduación fue empleado como conservador asistente de etnología en el Museo Nacional de los Estados Unidos. Sirvió en este puesto hasta 1924. Stirling recibió su maestría en antropología en 1922 de la Universidad de George Washington donde tomó clases nocturnas.

Dirigió una expedición conjunta de la Institución Smithsonian y el Gobierno de la Colonia de Holanda a Nueva Guinea Holandesa de 1925 a 1927. En 1928 fue nombrado Jefe del Buró Etnología Americana (B.A.E.), un puesto que mantuvo hasta 1958. En 1933 se casó con Marion Illig, su compañera y colega de toda su vida.

Stirling se interesó en América Latina a mediados de la década de 1920 cuando exploró la parte alta del Rió Amazonas en el territorio de Campa India, donde adquirió una gran colección de textiles. También fue miembro de la expedición de Donald C. Beatty a América Latina, y fue al Ecuador a principios de la década de 1930. Se interesó en México cuando dirigió las expediciones arqueológicas del Smithsonian Institution y la National Geographic Society entre 1939 y 1946. Excavó en los sitios arqueológicos de Tres Zapotes, Cerro de las Mesas, La Venta, Izapa, y San Lorenzo. Sus descubrimientos incluyen la estela C de Tres Zapotes, la ofrenda de jade del Cerro de las Masas, las ofrendas de La Venta, y la Cabeza Colosal -- Monumento 1 de San Lorenzo. De 1948 a 1954, Stirling empezó sus investigaciones en Costa Rica, Panamá, y Ecuador, en busca de conexiones precolombinas entre Meso América y Sudamérica.

Además de sus investigaciones arqueológicas, Stirling fue el principal organizador del Handbook of South American Indians editado por Julian Steward quien presentó las obras de 96 académicos. También fundó el Instituto de Antropología Social del Buró de Etnología Americana (B.A.E), un equipo autónomo con función de promover la cooperación en la enseñanza e investigación antropológica para las Américas.

Sus logros son importantes y su contribución a la erudición de las culturas de las Américas aún son cruciales para el avance de estas disciplinas.

Matthew W. Stirling murió el 23 de enero de 1975.

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