Smithsonian Olmec Legacy

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Matthew Stirling and Tres Zapotes Monument G. Tres Zapotes, 1939. stirling_19. Photograph by Richard H. Stewart, National Anthropological Archives

Robert Fleming Heizer
1915 - 1979

Portrait of Heizer
heizer_142 (detalle), Colección R.F. Heizer, Archivos Antropológicos Nacionales

Robert Heizer nació el 13 de julio de 1915 en Denver, Colorado y se crió en Lovelock, Nebraska. Comenzó sus estudios académicos en 1932 en Sacramento Junior College y después se mudó a la Universidad de California en Berkeley donde conoció y se casó con Nancy Elizabeth Jenkins. En Berkeley recibió su licenciatura en artes (B.A.) en 1936 y su doctorado (Ph.D.) en 1941.

La carrera académica de Heizer comenzó en 1940 con un nombramiento de un año en la Universidad de Oregon a pesar de haber trabajado como ensamblador de tuberías en la Marina de los Estados Unidos, en el astillero de Richmond, California durante los años de la Segunda Guerra Mundial. De 1945 a 1946 Heizer fue profesor de la Universidad de California en Los Ángeles (U.C.L.A.) donde fue nombrado profesor asistente y ganó su permanencia en el puesto en 1952. Durante sus 30 años académicos, Heizer organizó y dirigió el Proyecto Exploraciones Arqueológicas de la Universidad de California de 1948 a 1960, y fue coordinador de la Instalación de Investigaciones Arqueológicas de 1960 hasta su jubilación.

La bibliografía de Robert Heizer incluye más de 500 publicaciones, la mayoría sobre arqueología y prehistoria del Great Basin y de California. También publicó extensamente sobre Mesoamérica particularmente sobre la arqueología Olmeca, un interés que comenzó cuando colaboró con Philip Drucker, Robert J. Squier, y Eduardo Contreras en La Venta en 1955, y que continuó durante la década de 1960. Escribió libros sobre métodos de arqueología, arqueología histórica, etnohistoria, técnica sobre datación, y ecología cultural.

Heizer también se interesó en el transporte de monumentos pesados, y exploró el tema en su obra sobre la escultura colosal de los Olmecas. Continúo esta investigación en Egipto. Escribió extensamente sobre la etnología y etnohistoria de las culturas indígenas de California y Nevada, y fue consultor del Programa de Asistencia Legal para los Indios Americanos de California. También fue editor del volumen sobre California en el Handbook of North American Indians de la Institución Smithsonian.

Entre sus varias donaciones a numerosas instituciones, Heizer donó una colección especial de publicaciones sobre arqueología de los Olmecas y un archivo de investigaciones sobre obsidiana a la Universidad de Texas en San Antonio. La mayoría de sus notas personales, sus cartas profesionales, y sus notas de investigación están en los archivos de Berkeley. Muchos de sus trabajos sobre las investigaciones en La Venta están en los Archivos de Antropología Nacional (NAA) en la Institución Smithsonian. Robert Heizer murió el 18 de julio de 1979.

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