Smithsonian Olmec Legacy

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Matthew Stirling and Tres Zapotes Monument G. Tres Zapotes, 1939. stirling_19. Photograph by Richard H. Stewart, National Anthropological Archives

Miguel D. Covarrubias
1904 - 1957

Portrait of Covarrubias
 

Miguel Covarrubias nació en México, D.F. el 22 de noviembre de 1904. Fue un artista y escritor autodidacta. A los 19 años se fue a vivir a Nueva York y casi inmediatamente ganó un prestigio público como diseñador de escenas, ilustrador, litógrafo, y caricaturista. Sus dibujos de artistas, políticos, y otras figuras públicas fueron publicados en Vanity Fair, Vogue, The New Yorker, y The New York World.

En 1924, Covarrubias conoció a Rosa Roland, una bailarina de Broadway, y se casaron en 1930. Se embarcaron en un mutuo viaje de arte e intelectualidad. El interés de Covarrubias en antropología cultural lo llevó a Cuba, China, Bali, las Filipinas, Europa, y el norte de Africa en la década de 1920. Sus obras artísticas reflejan sus viajes y en 1933 el Guggenheim Foundation aclamó su arte. En 1937 escribió el libro La Isla de Bali, el cual fue bien recibido por el público. Fue en esta época que Covarrubias se vinculó a la cultura y el arte precolombino de México.

Miguel y Rosa visitaron el campamento de Stirling, Cerro de las Mesas en Veracruz en 1941. Con un análisis claro, conciso, y estilístico sobre los monumentos de los Olmecas, Covarrubias reconoció que todas las culturas precolombinas de México tenían características Olmecas. Pero los Olmecas no tenían características de las otras culturas. El análisis estilístico de Covarrubias, que contradecía el conocimiento predominante, corroboró la teoría de Matthew Stirling que mantenía que la cultura de los Olmecas precedía todas las otras culturas prehispánicas de México.

Las escrituras e ilustraciones de Covarrubias sobre el arte y la historia de la cultura indígena de México aún tienen su propio y prominente lugar en las culturas de las Américas. Miguel Covarrubias murió en México, D.F. en 1957.

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