Smithsonian Olmec Legacy

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Matthew Stirling and Tres Zapotes Monument G. Tres Zapotes, 1939. stirling_19. Photograph by Richard H. Stewart, National Anthropological Archives

Alfonso Caso y Andrade
1896 - 1970

Portrait of Caso
 

Alfonso Caso nació en México, D.F. Recibió su maestría en filosofía en 1918 y su licenciatura en derecho de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) en 1919. A pesar de estas licenciaturas su vocación era la antropología y se matriculó en la escuela del Museo de Antropología. En 1925 Caso recibió su maestría en antropología de la UNAM.

Caso es inolvidable como profesor, licenciado, administrador, y arqueólogo. Enseñó epistemología, arqueología de México, etnología, y filosofía del derecho comenzando en 1918. Estableció y enseñó en la Escuela Nacional de Antropología de 1939 a 1943. También estableció el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), y fue su director de 1939 a 1944. Fue rector de la UNAM en 1945, y sirvió en otras instituciones culturales y académicas.

Alfonso Caso fue nombrado director de proyectos arqueológicos en Monte Albán, Oaxaca en 1931. La tumba 7 de Monte Albán es su descubrimiento más conocido, y atrajo el interés de académicos y del público. En su capacidad como director del INAH, Caso se interesó en las investigaciones de Matthew Stirling en Veracruz y Tabasco. Apoyó la interpretación de Stirling en Tres Zapotes y La Venta. Caso junto con Miguel Covarrubias y Eduardo Noguerra se puso de parte de Stirling, afirmando que los Olmecas precedían los Mayas y las otras culturas mesoamericanas en la reunión de la Sociedad Mexicana de Antropología en 1942.

Alfonso Caso murió el 30 de noviembre de 1970 en México, D.F.

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